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Mamans d'Ukraine : naviguer dans la guerre et être parent

Mamans d'Ukraine Lyudmyla
Parent dans une Ukraine déchirée par la guerre, Lyudmyla Savenko partage ses luttes, sa séparation et sa peur tout en s'adaptant au chaos du conflit.

Bureau de nouvelles
Publié sur March 23, 2023
Auteur : Lyudmyla Savenko

Ai-je déjà réfléchi au fait qu'une véritable guerre pourrait avoir lieu dans les limites de ma propre maison ? Très certainement, comme la Russie est mon pays voisin et en vérité, la guerre dure depuis 2014, mais elle n'avait pas encore atteint ma ville natale. Aurais-je pu imaginer un tel événement se produire alors que je commençais tout juste mon voyage vers la maternité ? Absolument pas.

Tout d'abord, reconnaissons qu'être parent est déjà un travail difficile. Votre temps et votre énergie sont sollicités sans fin, et les décisions difficiles à prendre ne manquent pas. Mais lorsque vous ajoutez le chaos et l'incertitude de la guerre, cela amène les choses à un tout autre niveau.
Le bruit d'une fusée volant au-dessus de ma tête m'a brusquement secoué de mon sommeil lors de ce qui allait devenir le pire matin de ma vie. J'ai frénétiquement ramassé ma fille endormie et j'ai couru jusqu'à la salle de bain. Avant même de vérifier les nouvelles, je pouvais sentir que la guerre avait éclaté. Le premier jour du conflit est gravé dans la mémoire de tous les Ukrainiens comme l'expérience la plus traumatisante et la plus terrifiante de notre vie. Nous avons tous été pris au dépourvu, ne sachant pas quoi faire ensuite. Heureusement, mes mois d'anxiété d'avant-guerre m'avaient incité à emballer tous les articles essentiels tels que vêtements, médicaments et documents, et à élaborer un plan d'urgence appelé « Nos actions quand la guerre commence ». Pendant que j'élaborais le plan, ma principale préoccupation était le bien-être de ma fille. Comment pourrais-je me débrouiller avec un jeune enfant qui avait récemment arrêté de boire du lait maternisé et qui s'appuyait toujours sur une tétine ? Que se passe-t-il si je perds la tétine ou si je n'ai plus de couches, d'eau ou de nourriture ? Tels étaient les soucis incessants qui m'ont tourmenté dès les premiers instants de la guerre.

Alors que je révise notre plan, il y a un détail petit mais significatif que je me sens obligé d'ajouter. Notre situation financière était désastreuse – nous n'avions pas d'argent à proprement parler. Nos maigres revenus de notre école de langue couvraient à peine nos besoins de base, et encore moins nous permettaient d'économiser pour les urgences. Dans cet esprit, notre plan impliquait mon mari, Vlad, qui avait 29 ans et chauffeur, ma petite fille de 1.5 ans, Emily, et moi, Liuda, une professeure d'anglais de 25 ans, voyageant vers la partie ouest d'Ukraine pour se réfugier chez les parents de mon mari, que nous pensions être plus en sécurité. Le premier jour du conflit, nous avons passé notre temps blottis dans un abri - qui se trouvait être le garage de mon père à Irpin, une petite ville près de la capitale - et je n'aurais jamais pu imaginer que notre humble demeure deviendrait si connue dans le monde entier. .

Le 25 février à 6 heures du matin, une énorme colonne de chars est passée directement devant nos fenêtres dans le village à l'extérieur de Kiev, où mon mari, ma fille et moi venions d'arriver. Il nous est alors apparu clairement que cela allait être une situation prolongée et que nous devions fuir pour sauver la vie de notre enfant. Nous sommes partis dans un convoi de deux voitures en direction de l'ouest de l'Ukraine, mais au cours de notre voyage, nous avons rencontré une autre colonne de chars et de soldats - ce fut l'événement le plus terrifiant de ma vie. Je savais que les soldats russes étaient connus pour tirer sur des civils, alors j'ai simplement prié pour que ce soit rapide pour nous tous. Cependant, nous avons eu beaucoup de chance parce que ces garçons étaient inexpérimentés et ont eu peur en nous voyant. Alors, en réduisant notre vitesse, nous sommes passés devant eux et avons poussé un soupir de soulagement. Ensuite, il y a eu un voyage de 13 heures jusqu'à une maison appartenant à des personnes que nous n'avions jamais rencontrées auparavant. Ce fut l'un des premiers défis auxquels nous avons été confrontés. Nous n'avions presque pas de nourriture, peu de couches et pas de lingettes humides. Nous étions confinés dans un seul espace, constamment coincés dans la circulation, et au moment où nous sommes arrivés à destination, nous étions complètement épuisés.

Nous avons donc passé 10 jours dans l'ouest de l'Ukraine avec des inconnus qui nous ont accueillis très chaleureusement, et nous y étions relativement en sécurité. Pendant ce temps, ma famille (père et sœur) était constamment sous le feu à Irpin. Ma fille est tombée extrêmement malade, ce qui a été le prochain défi auquel de nombreux parents ukrainiens ont été confrontés. Nous vivions dans un village où personne ne nous connaissait et personne ne savait quoi faire ni comment vivre. Notre enfant avait une température de 40 et aucun des médicaments que nous avions à la maison n'a aidé. Une nuit, alors que je la mettais au lit, je lui ai donné du Nurofen et elle s'est endormie, mais quand j'ai braqué une lumière sur son visage, j'ai vu beaucoup de sang. J'étais incroyablement effrayée, mon mari n'était pas là car il avait rejoint la défense territoriale (des volontaires du village gardaient le territoire) et patrouillait dans la zone à ce moment-là. J'étais complètement seule avec un enfant de 18 mois dans un village inconnu, sans argent, sans médicaments et complètement perdue. Je ne pouvais pas comprendre d'où venait le sang, mais Emily a cessé de pleurer et sa température a baissé avec les médicaments, alors le lendemain matin, nous avons été emmenés dans un hôpital rural - il s'est avéré que c'était une stomatite, puis il y a eu des complications sous forme de bronchite.

Quitter l'Ukraine

Ce même jour, j'ai entendu des avions militaires survoler notre maison. J'avais aussi peur que le matin du 24, alors nous avons décidé que mon enfant et moi partions pour l'étranger (les hommes de 18 à 60 ans ne sont pas autorisés à franchir les frontières et à quitter le pays en temps de guerre). Mon cousin et sa famille nous attendaient en Pologne. Pendant ce temps, ma sœur évacuait d'Irpin, où elle a échappé de justesse à la mort des bombardements constants. Elle avait voyagé à Lviv, où mon mari et moi sommes allés la chercher. Le 7 mars 2022, avec un enfant malade dans les bras, sans vêtements appropriés, presque sans argent et sans aucune idée de ce qu'il fallait faire ensuite, nous avons tous les trois traversé la frontière polonaise.

Dire que ce fut l'événement le plus terrifiant de ma vie serait un euphémisme. J'étais mortellement effrayée, je disais adieu à mon mari et je ne savais pas si nous nous reverrions un jour. Il embrassait notre enfant en pleurant et incapable de lâcher prise, il est vraiment le meilleur père d'Emilia. Et c'est la terrible épreuve qui s'ensuit pour les familles ukrainiennes. Nous sommes séparées les unes des autres, loin de chez nous, nos maris revêtent des uniformes militaires, ramassent des fusils, et beaucoup d'entre eux ne rentreront jamais à la maison. La séparation forcée est insupportable. Les enfants grandissent sans leur père, et ils ne voient qu'une mère perpétuellement en larmes et effrayée à proximité, qui ne comprend pas quoi faire de sa vie, sans parler de la vie de ses enfants.

Cela fait six mois que nous vivons à l'étranger, et laissez-moi vous dire que ça a été vraiment dur. Nous avons eu la chance d'être accueillis par une incroyable famille italienne qui s'est vraiment occupée de nous. Le seul problème était que je ne pouvais pas travailler car tous mes étudiants venaient d'Ukraine et n'avaient aucun intérêt pour les cours d'anglais en ligne. Mon mari a également perdu son emploi, ce qui était une déception totale. Avant toute cette folie, je n'étais pas avec mon enfant 24h/7 et 1500j/XNUMX. J'ai repris le travail deux semaines seulement après avoir accouché, et mon mari et moi nous sommes partagés la garde des enfants. Mais maintenant que nous sommes à XNUMX km de chez moi, je suis à peu près seule avec mon enfant tout le temps. Cela a été très dur pour moi émotionnellement parce que j'ai l'habitude d'avoir quelques heures par jour pour moi ou de me concentrer sur le travail. C'est pourquoi les mamans en Ukraine ont vraiment besoin de plus de soutien et d'aide, mais ce n'est pas quelque chose dont les gens parlent vraiment parce qu'il semble que si vous avez un enfant, vous devriez pouvoir le gérer. Mais personne ne vous avertit à quel point cela peut être difficile. C'est presque comme revivre la maternité, mais cette fois, c'est juste une peur et une terreur constantes.

Cela fait quelques mois fous depuis que nous avons déménagé en Italie. Au début, tout était écrasant et stressant, mais nous nous sommes finalement adaptés aux changements. On a essayé d'inscrire notre enfant dans une garderie, mais ça n'a pas marché parce qu'elle était traumatisée par tout le déménagement et pensait que je la laissais tomber pour de bon. J'ai donc commencé à enseigner en ligne et nous avons déménagé dans un appartement non loin de notre famille d'accueil, car nous ne voulions pas être un fardeau pour eux. Quoi qu'il en soit, j'ai traversé de nombreux changements émotionnels et physiques au cours de ces six mois. J'ai pris 20 kilos en trois mois, ma santé s'est détériorée et mes sautes d'humeur étaient partout. Un jour, j'étais optimiste que les choses allaient s'améliorer, et le lendemain, j'avais une dépression nerveuse. Cela n'a pas aidé que notre enfant de deux ans ait également du mal à faire face aux changements. Elle cherchait constamment son père, essayait de communiquer avec des gens qui ne parlaient pas sa langue et avait du mal à s'adapter à la nouvelle nourriture. Pour aggraver les choses, elle n'arrêtait pas de tomber malade et le fait d'être dans un pays étranger rendait la situation encore plus stressante. Dieu merci, je connaissais l'anglais et j'apprenais l'italien, donc je pouvais parler aux médecins et tout.

Retour à la maison en Ukraine

Donc, à la fin de l'été 2022, nous avons compris que nous ne pouvions plus nous permettre de rester à l'étranger car c'était difficile pour moi et ma sœur de travailler tout en prenant soin d'un petit enfant. Par conséquent, nous avons pris la décision de revenir en Ukraine car c'était devenu plus calme à ce moment-là. Le 25 août, nous avons retrouvé notre famille. Au début, ma fille ne reconnaissait pas son père, mais finalement, elle s'est habituée à lui. C'était un autre défi d'être parent pendant la guerre. Vous devez refaire connaissance avec votre partenaire après une si longue séparation. J'ai dû m'habituer à me remarier, à coucher ensemble et à vivre ensemble (quand je me suis habitué à être seul). Pendant ce temps, nous avons failli divorcer parce que nous traversions sans cesse des crises relationnelles. Cependant, ma fille était très heureuse parce que son père et son grand-père étaient enfin de retour dans sa vie. Mais c'était la seule bonne chose à propos de cette période.

À partir du 10 octobre, les Russes ont commencé à attaquer les infrastructures critiques en Ukraine. Nous avons été frappés par des pannes de courant, pas d'eau courante et, pire encore, pas de chauffage. Nous devions élaborer un plan pour survivre à l'hiver avec un petit enfant. Nous avons réussi à faire entrer notre fille à la garderie, où nous savions qu'elle aurait au moins trois repas par jour et qu'elle serait au chaud puisqu'ils avaient acheté une génératrice, des radiateurs à gaz et veillé à ce que les enfants soient à l'aise. Dans notre appartement, il faisait 14 degrés Celsius et je devais travailler en ligne, ce qui compliquait encore plus les choses car j'avais besoin d'Internet. Nous avons donc acheté un onduleur, des batteries, des radiateurs, des vêtements chauds, un radiateur à gaz, et avons décidé de déménager dans un endroit où nous aurions du gaz dans le bâtiment, pas seulement de l'électricité. C'était quatre mois de folie, et je n'arrêtais pas de me reprocher d'être revenu en Ukraine, mais je savais que je ne pouvais pas vivre comme ça à l'étranger (je veux dire le niveau de vie). Il y a eu des moments où il semblait que nous n'aurions plus jamais d'électricité, mais l'incroyable peuple ukrainien s'est même adapté à cela. Ainsi, après environ un mois d'attaques constantes, les gens ont appris à survivre même dans de telles circonstances.

Je ne connais plus la vie sans guerre. Ma propre famille et des centaines de milliers de foyers ukrainiens subissent actuellement le hurlement constant des sirènes, les attaques à la roquette, le bruit des missiles qui foncent dans les airs et les exercices militaires qui se déroulent sur les terrains d'entraînement. Chaque jour, alors que je parcours les rues de ma ville natale d'Irpin, je suis témoin des terribles répercussions du terrorisme odieux que nous inflige la Russie. Je vois comment la vie de milliers de personnes a été déchirée. Peut-être qu'à un moment donné dans le futur, je pourrai peut-être pardonner quelque chose aux Russes (bien que cela semble hautement improbable), mais je ne pourrai jamais leur pardonner d'avoir volé leur enfance à nos enfants ukrainiens.

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Lyudmyla Savenko
Auteur

Je m'appelle Liudmyla Savenko, je suis professeur d'anglais et de japonais d'Ukraine. Ma ville natale est Irpin. J'ai une fille de 2 ans Emily et un mari. Avant que la Russie n'envahisse ma patrie, j'avais une vie simple de classe moyenne. Actuellement, nous vivons en Ukraine avec ma famille et essayons de trouver un équilibre travail-GUERRE-vie personnelle


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