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Les adolescents parlent : ce qu'ils veulent vraiment que les adultes comprennent

Les adolescents parlent
Vous voulez savoir ce que les lycéens pensent vraiment ces jours-ci ? Eh bien, cette professeure d'anglais a le scoop sur ce que ses élèves de Teen Film avaient à dire sur le fait de grandir dans le monde d'aujourd'hui. Ils ont renversé les fèves sur l'angoisse des adolescents, l'insécurité et le désir d'être plus indépendants. Donc, si vous êtes un parent, un entraîneur, un enseignant ou un mentor, consultez cet article pour obtenir des conseils sur la façon de responsabiliser et de soutenir vos adolescents.

Voici ce que mes étudiants veulent que nous sachions

Ce printemps, pour la troisième fois de ma carrière en tant que professeur d'anglais au secondaire, j'offre un cours au choix intitulé « Teen Film ». Dans ce cours, nous étudions des films allant de Rebel Without a Cause à Lady Bird dans le but de répondre aux questions de savoir si les `` films pour adolescents '' décrivent avec précision l'expérience des adolescents, comment ou pourquoi ils l'exploitent, et essayons de déterminer qui sont vraiment ces films. sont écrits pour. 

Cette année, j'ai commencé le cours en demandant, dans un sondage anonyme, aux élèves de réfléchir à des choses qu'ils souhaiteraient que leurs parents ou d'autres adultes dans leur vie comprennent mieux à propos de ce que c'est que d'être un adolescent aujourd'hui. Je leur ai également demandé d'identifier certaines différences déterminantes entre l'enfance et l'adolescence. Malgré des expériences personnelles variées, leurs réponses ont toutes souligné les mêmes points et sentiments plus larges. Alors, voici ce qu'un petit groupe d'élèves du secondaire veut que les parents, la famille, les entraîneurs, les enseignants et les mentors dans leur vie sachent.

Jetons un peu de confiance sur leur chemin

Si l'enfance consiste à danser comme si personne ne regardait, alors l'adolescence consiste à être trop peu sûr de soi pour ne serait-ce que penser à danser. Bien sûr, ce n'est pas nouveau. Pour chacun d'entre nous, adultes, qui lit ceci, nous pouvons probablement accéder à une angoisse et à un dégoût de soi particulièrement aigus chez les adolescents sans trop d'efforts. Aussi insouciants (ou insouciants) que les adolescents puissent souvent sembler, nous savons tous que juste sous la surface, il y a probablement beaucoup de conflits émotionnels en cours de négociation en un instant. Mes élèves de cette classe ont reconnu que des choses comme l'insécurité, la pression et la confiance en soi sont toujours des piliers de l'adolescence. Beaucoup d'entre eux pensent à leur enfance comme le peuvent les privilégiés d'entre nous - une innocence plus heureuse et moins de responsabilité.  

inquiétude de l'adolescence Mais une autre caractéristique déterminante de l'adolescence qui est revenue plus d'une fois, c'est que l'adolescence est celle où l'indépendance diminue. Ils ont parlé de la façon dont les responsabilités et les attentes ont augmenté rapidement au cours des années de lycée, mais leur liberté a stagné ou est devenue plus limitée : les choix ont été restreints et affinés ; ils estimaient qu'en fin de compte, ils avaient très peu à dire sur le cours que leur vie avait pris et allait prendre dans les années qui suivraient. Alors que nous continuions à creuser pour aller au cœur de ce dont ils parlaient vraiment, cela se résumait essentiellement à une inquiétude existentielle plus large : qu'ils soient conduits sur les mêmes chemins que les générations précédentes, mais que le monde est un endroit très différent. qu'auparavant et il semble changer à un rythme toujours plus rapide. Je pense que peu d'entre nous peuvent nier que le monde dans lequel vivent nos jeunes est bien différent de celui dans lequel nous avons grandi. Mes années de lycée étaient de 1998 à 2002; Facebook n'entrerait pas en scène avant deux ans. Oui, les choses sont bien différentes maintenant. Mes étudiants se demandent s'ils sont préparés à ce à quoi le monde ressemblera dans dix ans, et je dois admettre que je me demande – et m'inquiète – la même chose.  

Je suppose qu'en tant que parents, en tant qu'adultes, nous devons nous demander si nous laissons de la place aux jeunes parmi nous pour qu'ils grandissent de la manière qu'ils savent être la meilleure, même si ces manières sont inconfortables ou déroutantes pour nous. Au cours de mes douze années d'enseignement, j'ai constaté une tendance positive dans la capacité des élèves à agir à partir d'un lieu d'empathie, de compréhension et de curiosité à l'égard du monde. Même lorsque les choses ont été les plus sombres dans notre pays – les semaines qui ont suivi les fusillades dans les écoles et les fermetures de Covid-19 me viennent à l'esprit – j'ai toujours trouvé que cela était vrai. Je me demande alors : devrions-nous leur faire un peu plus confiance ? Peut-être savent-ils comment nous emmener dans la direction où nous voulons que le monde aille. 

Ils en savent peut-être plus, mais ils ont plus que jamais besoin de nous

Ces questions plus larges étaient liées à leurs réponses à la question principale que j'ai posée - qu'est-ce que vous souhaiteriez que nous puissions comprendre un peu mieux ce que c'est que d'être un adolescent ? Accablants, ils ont exprimé que leurs parents et d'autres adultes dans leur vie les vendaient à découvert. Ils ont partagé que les adultes s'appuient sur leurs propres expériences d'adolescent non pas comme un moyen de faire preuve d'empathie et de se connecter, mais comme un moyen d'affirmer qu'ils «savent mieux». Et oui, c'est parfois vrai, mais être un adolescent aujourd'hui est différent de ce qu'il était il y a trente ans. La simple reconnaissance de ce fait - que nous découvrons tous ce monde ensemble et que les adolescents qui vivent réellement la vie d'adolescent pourraient bien savoir une chose ou deux - ferait une grande différence. Ils ont également déclaré que si des choses telles que l'utilisation du téléphone et les médias sociaux peuvent certainement être problématiques (ils ne le nient pas - je veux dire, qui le fait ?!), cela leur a également donné une meilleure compréhension du monde dans son ensemble. 

Un élève l'a exprimé ainsi : « Les adultes nous considèrent souvent comme téméraires ou immatures, mais nous avons plus de perspicacité et de maturité qu'ils ne s'y attendraient. J'aimerais qu'ils demandent simplement. Encore une fois, en tant qu'enseignant qui passe des heures par jour à demander aux élèves d'exprimer leurs pensées, leurs opinions et leurs idées, je peux attester de cette vérité. Quand j'étais au lycée, à part ce que j'ai pu capter en traversant le salon pendant que les nouvelles du soir passaient, je ne suis pas sûr d'en savoir beaucoup sur ce qui se passait dans notre pays ou dans le monde. J'ai été peu exposé aux événements majeurs, aux tendances et aux préoccupations sociales. Les lycéens d'aujourd'hui ont des opinions sur les candidats à la présidence, les mouvements sociaux, l'économie et les affaires mondiales. Toutes leurs pensées sont-elles bien documentées ? Non. Est-ce que beaucoup d'entre eux répètent ce qu'ils entendent à la maison ? Bien sûr. Mais je me retrouve, année après année, à avoir des conversations plus nuancées et éduquées sur des problèmes mondiaux très compliqués avec des étudiants de plus en plus jeunes.  

Le guide sur le côté 

Alors, donnons-leur un peu de crédit. Mais aussi, apportons-leur un peu de soutien. Étude après étude, d'autant plus que le monde a émergé des fermetures pandémiques, soutient que chaque groupe d'âge se sent plus inquiet pour le monde et connaît plus de stress et d'anxiété qu'il y a quelques années à peine. Mais le groupe qui le ressent le plus, ce sont les jeunes. En fait, selon une université de Stanford étude publié en décembre 2022, le stress de la pandémie a altéré et même vieilli le cerveau des adolescents. En effet, le cerveau des jeunes de 17 ans en moyenne n'est peut-être pas comparable à celui des adolescents d'il y a quelques années à peine. Bien qu'il reste encore beaucoup à étudier, il semble que le stress que nos jeunes ont dû endurer les modifie d'une manière qui peut prendre des années à être pleinement comprise. Vraiment, les choses sont différentes de ce qu'elles étaient. 

Ce que nos ados veulent vraiment que nous sachions1 En langage enseignant, un « sage sur scène » est un enseignant qui passe la plupart de son temps devant la classe, donnant des cours presque exclusivement, et travaille à partir de l'idée qu'il a des connaissances à « donner » aux étudiants. D'autre part, un enseignant « guide à côté » agit comme un facilitateur qui aide les apprenants à découvrir des connaissances par eux-mêmes et les conduit vers des voies qui peuvent les aider à apprendre et à grandir. La plupart des enseignants chevronnés savent qu'une combinaison des deux styles est la meilleure, mais en tant que parents, je pense que beaucoup d'entre nous fonctionnent à partir de la mentalité de «sage sur scène» alors qu'en réalité, ce dont nos adolescents ont besoin, ce sont des «guides de côté» solides et solidaires. Parce qu'en fin de compte, ils ont plus que jamais besoin de nous. Comme le dit succinctement un étudiant, 

"Être un adolescent, c'est beaucoup - la difficulté d'avoir à essayer de comprendre ce que vous aimez, qui vous êtes, ce que vous voulez, et tout en ayant l'impression que vous ne le saurez jamais. C'est tellement épuisant d'équilibrer l'école, une vie sociale, des activités parascolaires et de comprendre comment faire face au monde et à tous ses problèmes. Nous voulons essayer de le faire par nous-mêmes, mais même si nous ne le montrons pas, nous avons aussi besoin de votre aide. 

Avec le bon soutien, ils sont vraiment capables de relever les défis du monde. Donnons leur une chance

Au cours des 12 dernières années, Lauren a eu le grand honneur de travailler comme professeur d'anglais au lycée dans une école alternative unique à Long Island. En arrière-plan cependant, elle écrivait toujours et a récemment commencé à travailler à la pige pour des sites axés sur le bien-être personnel et communautaire, la forme physique, la parentalité et la maternité.


Elle est également coureuse, passionnée de plage et mère de deux enfants sauvages et étonnants, Leila (5) et Will (4). Elle est passionnée par la justice raciale, de meilleurs soins pour les mères et les bébés, les entreprises dirigées et détenues par des femmes, les droits LGBTQ+ et la promotion d'un monde plus juste, compatissant et durable.


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