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Ayudar a los niños con necesidades especiales a hacer amigos

Amigos con necesidades especiales

Necesidades especiales, apoyo especial

“La mayor terapia de sanación es la amistad y el amor.” ~Hubert H. Humphrey

Para mi hijo Ty, que tiene síndrome de Down, fue uno de los días más satisfactorios de su vida y de la mía.

Nunca olvidaré el día que conoció a Chris y Camden, los hijos de mi mejor amigo. Mi hijo había pasado por mucho en los meses anteriores, viendo a su padre pasar por una larga enfermedad, perder a su padre y luego dejar todo atrás para mudarse al otro lado del país. En poco tiempo, toda su vida cambió y estaba luchando para sobrellevar la situación. Las crisis violentas se convirtieron en una rutina para Ty, y fue un poco aterrador conducir de Florida a Pensilvania para visitar a mi mejor amigo. Pero yo necesitaba esto, y pensé que él también lo necesitaba, así que nos fuimos en un viaje de dos días a Pensilvania.

Al principio, Ty era un poco tímido. Pero Chris y Camden, simplemente saltaron y le dieron la bienvenida. A pesar de sus diferencias, hablaban con él, jugaban con él, veían películas con él... simplemente lo amaban.

En poco tiempo, los chicos estaban compartiendo su habitación con él. Querían quedarse con Ty para siempre, y él quería quedarse para siempre. Por primera vez en meses, vi desaparecer esa nube de tristeza y dolor de mi hijo. Su amistad, su amor, lo estaba ayudando a sanar.

Nuestros días en Pensilvania se fueron demasiado rápido y regresamos a Florida. Apenas habíamos llegado y Ty extrañaba a sus amigos. Estaba rogando por volver. Mi mejor amiga, Liz, nos rogaba que volviéramos. Y los chicos, bueno, ya habían dejado clara su posición, querían a Ty como hermano.

Me di cuenta de lo importante que eran estas amistades para mi hijo. La amistad estaba ayudando a mi hijo a sanar, mejorando su vida, brindándole un círculo más grande de personas que sabía que se preocupaban por él. Y así, solo un mes después, hicimos el gran cambio de Florida a Pensilvania. Cuando llegamos, Ty voló por la puerta, dando abrazos a todos, emocionado de estar de vuelta con sus amigos, sus hermanos.

Como humanos, anhelamos amigos, personas con las que podamos interactuar y compartir nuestras emociones. Y no es diferente para los niños con necesidades especiales. Anhelan la inclusión, la interacción y las personas que se preocupan incondicionalmente. Es completamente normal que los niños quieran amigos. Ayudar a los niños a hacer amigos que tienen necesidades especiales puede ser un desafío y encontrar amistades significativas puede ser difícil. Con la ayuda de los padres y cuidadores, los niños pueden superar los desafíos que conllevan las necesidades especiales y construir amistades sólidas que durarán toda la vida.

Desafíos para construir amistades

El desarrollo de amistades debe ser una prioridad para su hijo con necesidades especiales, y si bien suena simple, a menudo es difícil para los padres encontrar el tiempo para ayudar a su hijo a entablar amistades debido a las demandas que conlleva criar a un niño con necesidades especiales. Los padres de niños con necesidades especiales a menudo enfrentan demandas de tiempo adicionales, incluidas terapias como terapia de juego infantil, citas médicas con optometristas para aquellos con necesidades especiales de la vista, y el tiempo dedicado al cuidado diario. Esto hace que sea fácil posponer la programación de actividades sociales y fechas de juego para los niños. Algunos de los otros desafíos que enfrentan los niños con necesidades especiales cuando intentan entablar amistades incluyen:

  • falta de oportunidad – Los niños con necesidades especiales pueden tener posibilidades limitadas de interactuar con otros, especialmente si están en clases de educación especial con pocas personas, para obtener más información sobre las opciones educativas, visite https://www.studentliving.sodexo.com. Esta falta de oportunidades a menudo conduce al aislamiento, lo que aumenta el riesgo de depresión.
  • Dificultad para comunicarse – Algunos niños con necesidades especiales, como mi hijo, tienen dificultad para comunicarse, lo que dificulta hacer nuevos amigos.
  • poco apoyo – En algunos casos, hay poco apoyo para ayudar a los niños con necesidades especiales a involucrarse en actividades sociales. Algunos niños necesitarán asistencia o incluso dispositivos de asistencia para poder socializar y construir amistades.
  • Diferentes formas de relacionarse – Los niños con discapacidad a menudo se expresan de manera diferente, lo que puede convertirse en una barrera para hacer amigos. Los niños que tienen dificultades con la producción motora o el procesamiento sensorial a menudo tienen la incapacidad de emocionarse o responder de la misma manera que los demás, pero eso no significa que carezcan de empatía, aunque a menudo se interpreta de esa manera.
  • Sobrecarga sensorial – La sobrecarga sensorial es un desafío para muchos niños con necesidades especiales. Demasiada estimulación a la vez puede provocar una sobrecarga, lo que puede conducir a colapsos u otros desafíos de comportamiento.
  • Baja Autoestima – La baja autoestima es un problema común entre los niños que tienen necesidades especiales y, a menudo, se preocupan por cómo los ven los demás. Esto puede hacer que se alejen de los demás en lugar de tender la mano para construir amistades.

Los beneficios de las amistades para su hijo con necesidades especiales

Si bien hay desafíos que superar, las amistades son esenciales para el bienestar general de su hijo. Las amistades ofrecen beneficios físicos, emocionales y psicológicos, que incluyen:

  • Beneficio n.º 1: enseña habilidades esenciales para la vida – Se están produciendo cambios clave en el desarrollo cuando los niños son pequeños, incluso en niños con discapacidades. Las amistades pueden ayudar a iniciar el proceso de aprendizaje y brindarles a los niños importantes habilidades para la vida que necesitan para tener éxito.
  • Beneficio n.º 2: reduce el riesgo de depresión y acoso – El riesgo de depresión es alto en niños con síndrome de Asperger, autismo y otras necesidades especiales. A menudo lidian con las burlas que empeoran la depresión, ya que a menudo están solos. Construir una amistad reduce el riesgo de depresión y les da a alguien con quien estar, lo que reduce el riesgo de acoso.
  • Beneficio #3 – Fomenta la vinculación más allá de la familia – Las amistades entre compañeros alientan a los niños a vincularse con otras personas además de los miembros de su familia. Esto amplía el círculo social de un niño, y dado que los niños suelen ser más propensos a modelar el comportamiento de sus compañeros, a menudo es una experiencia positiva que ayuda a un niño introvertido o tímido a desarrollarse.
  • Beneficio #4 – Ayuda a los niños a adaptarse – Las amistades, en particular las que se construyen con niños con un desarrollo normal, pueden ayudar a los niños con discapacidades a adaptarse mejor a las nuevas experiencias y al mundo que los rodea. Mi hijo siempre tuvo miedo a las escaleras, y subirlo y bajarlo ha sido un desafío. Sus amistades con Camden y Chris lo han ayudado a superar esto. Uno de los chicos lo agarra de la mano y sube las escaleras en poco tiempo.
  • Beneficio n.º 5: mejora de la salud general – Los estudios han demostrado que las amistades y el apoyo social mejoran la salud en general, disminuyen los niveles de la hormona del estrés, el cortisol, reducen los problemas inmunológicos y reducen el riesgo de problemas cardíacos.

Otros beneficios de las amistades incluyen:

  • Mayor sentido de pertenencia
  • Mayor confianza en uno mismo
  • Eliminar los sentimientos de soledad.
  • Mayores niveles de felicidad
  • Ayuda para hacer frente a los traumas

Estrategias que facilitan el desarrollo de la amistad

La vida de un padre con necesidades especiales es agitada, por lo que tendrá que hacer del desarrollo de amistades una prioridad. Si bien puede tomar algo de tiempo, algo de trabajo e incluso algunos cambios drásticos en su vida (para Ty y para mí fue necesario mudarse), es posible encontrar amigos que mejoren la vida de su hijo.

  • Estrategia #1: preste atención a los intereses de su hijo – Preste atención a los intereses de su hijo y luego aprovéchelos. Muchas amistades comienzan basadas en intereses mutuos. ¿A su hijo le encanta mantenerse activo y competir en deportes? Si es así, el Olimpiadas Especiales puede ser una excelente manera de conocer amigos. Muchos equipos deportivos comunitarios, incluidos los equipos de béisbol, baloncesto y fútbol, ​​tienen excelentes entrenadores que están encantados de dar la bienvenida al equipo a niños con necesidades especiales, y esa atmósfera de equipo es perfecta para fomentar las amistades. El proyecto milagro ofrece un programa de teatro para niños con necesidades especiales, que ofrece una excelente manera para que los niños que aman la música y la actuación conozcan a otros que comparten sus intereses. Ver a estos niños actuar en un escenario portátil fue realmente increíble.
  • Estrategia n.º 2: enséñele a su hijo a ser un amigo – Es posible que su hijo necesite ayuda para aprender a ser un buen amigo. Es fácil concentrarse en enseñarle a su hijo otras habilidades específicas para necesidades especiales, sin poder enseñarle las habilidades que necesita para desarrollar amistades. Es posible que los niños no comprendan las reglas sociales del juego, por lo que es posible que deba hablar sobre esas reglas y modelárselas a su hijo. Cuando su hijo sea un buen amigo, señale su comportamiento y celébrelo juntos.
  • Estrategia n.º 3: invite a compañeros de la escuela a su hogar – Su hijo probablemente se sienta más cómodo en casa, así que intente invitar a sus compañeros de la escuela a su casa. Esto le permite a su hijo conocer a otras personas en un entorno familiar. Programas como El Círculo de la Amistad también están disponibles, reuniendo a niños con discapacidades y adolescentes voluntarios para un momento de amistad y diversión. Estas experiencias compartidas no solo empoderan a los niños, sino que enriquecen las vidas de todos los involucrados.
  • Estrategia #4: Conviértase en un defensor de la inclusión en las escuelas – Cuando los niños con discapacidades están constantemente segregados en las clases de educación especial, esto limita sus posibilidades de entablar amistades, particularmente con niños que tienen un desarrollo normal. Si su hijo está en la escuela o en Tutoría de Educación Especial privadas, conviértete en un abogar por la inclusión en sus escuelas locales. Más escuelas están comenzando a integrar a los niños con necesidades especiales en las clases regulares, lo que ofrece una mayor oportunidad para construir relaciones. Desafortunadamente, muchas escuelas continúan segregando a los niños con necesidades especiales. Hablar y abogar por el cambio puede marcar la diferencia, brindando a su hijo más oportunidades sociales y al mismo tiempo ayudando a los niños con un desarrollo normal a aprender a aceptar a los niños que pueden ser diferentes.
  • Estrategia #5 – No restrinja las amistades por edad – La edad no importa cuando se trata de construir amistades, y para los niños que tienen retrasos en el desarrollo, las amistades con niños de su misma edad pueden no funcionar. Experimente dejando que su hijo interactúe con niños de diferentes edades. Algunos niños disfrutarán el papel de hermana o hermano mayor con un niño más pequeño, lo que les da un sentido de responsabilidad. Los adultos o los adolescentes mayores pueden ser más pacientes con un niño con necesidades especiales que está interesado en hablar sobre intereses especiales, al mismo tiempo que son más comprensivos con los errores sociales. Un amigo de la familia, una tía o un tío también puede convertirse en un mentor y amigo especial.
  • Sestrategia n.º 6: asegúrese de que las fechas de juego sean exitosas – Si planea una cita de juegos para su hijo, asegúrese de que tanto su hijo como su nuevo amigo tengan una gran experiencia. Si su hijo solo puede soportar una hora de interacción, no programe una cita para jugar durante tres horas. Para los niños que tienen dificultades para socializar o comunicarse, comience con una actividad que les permita divertirse sin mucha interacción social, como ir al cine.
  • Estrategia #7 – Aprenda a Manejar el Rechazo Usted Mismo – A medida que trabaje para ayudar a su hijo a construir amistades, se enfrentará al rechazo. Algunos padres pueden sentirse incómodos al permitir que su hijo juegue con el suyo. En otros casos, es posible que una cita para jugar con una nueva persona no salga según lo planeado. A veces, ese rechazo es más duro para usted que para su hijo porque duele verlos decepcionarse cuando las amistades no funcionan. El rechazo es desalentador y es posible que sienta la tentación de darse por vencido. No permita que estas situaciones le impidan ayudar a su hijo a construir amistades. Encontrará padres que pueden mirar más allá de la discapacidad de su hijo, animando a su hijo a construir un vínculo con su hijo. Encontrará a otras personas que valoren a su hijo por lo que es. Mantente fuerte y sigue buscando oportunidades de amistad dondequiera que se presenten.

Me encanta pasar tiempo con mi hijo. Me encanta salir con él. Me encanta reír con él. Somos más que madre e hijo, somos los mejores amigos. Pero Ty, necesita más que solo a mí en su vida. Necesita saber que hay otras personas que lo aman. Necesita otros lazos, otros amigos, que lo ayuden a aprender y crecer.

Chris y Camden le han dado un gran regalo al construir amistades con él. Y su hermanito, Remi, también se ha convertido en un amigo especial de Ty. Ver el crecimiento, los cambios positivos y la curación en mi hijo es hermoso y estoy agradecido por estas amistades en su vida.

Cuando hablé con Chris y Camden sobre su amistad con Ty, lo admito, me hicieron llorar un poco. Para Chris, el mayor de los dos, el vínculo de amistad tardó un poco más en desarrollarse. Me dijo: "Al principio, me tomó un poco de tiempo acostumbrarme a él (Ty), pero al final, lo conocí un poco mejor y nos convertimos en grandes amigos". Y cuando recientemente terminé en el hospital, era Chris quien se sentaba con Ty cuando lloraba porque me extrañaba y estaba preocupado porque me había ido.

Para Camden y Ty, hubo un vínculo instantáneo. Simplemente hicieron clic. “Me encariñé con Ty de inmediato porque fue muy amable conmigo, y ahora, Ty es familia”. Camden ha sido quien le ha enseñado cosas nuevas a Ty, como ayudarlo a aprender a jugar videojuegos. Y estos son los dos que encontrarás acurrucados juntos viendo una película y pasando el rato al final del día.

En los últimos meses, estos niños se han convertido en algo más que amigos. Se han convertido en hermanos. Realmente creo que Mencius lo dijo mejor: "Los amigos son los hermanos que Dios nunca nos dio". ¡Y estoy bastante seguro de que incluso Dios sonrió el día que estos tres se hicieron amigos!

Biografía

Joy Burgess

Joy Burgess is a 36-year-old writer, widow, and special needs mom. When she’s not writing away, she’s enjoying time with her son (who has Down’s Syndrome), taking long walks, doing yoga, learning a new extreme sport, and making the most every second life gives her.


alegría burgess

Joy Burgess es una escritora, viuda y madre con necesidades especiales de 36 años. Cuando no está escribiendo, está disfrutando del tiempo con su hijo (que tiene síndrome de Down), dando largos paseos, haciendo yoga, aprendiendo un nuevo deporte extremo y aprovechando al máximo cada segundo que le da la vida.


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