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La esencia del juego y la fantasía

Hoy en día, no hay tantos niños que jueguen tanto o usen su imaginación tanto como cuando éramos niños... y eso puede paralizarlos a largo plazo. Aquí hay algunos consejos para fomentar el juego y la imaginación.
Niña fingiendo que es una princesa de hadas
Niña fingiendo que es una princesa de hadas

por Jennifer Shakeel

Cuando eras pequeño no tenías un amigo imaginario, o tal vez tu dormitorio era una enorme fortaleza donde tu cama era el castillo rodeado por un foso y luchabas contra el malvado rey de otro castillo… o tal vez salvabas a una princesa… o tal vez tú eran la princesa. El punto es que jugaste y usarías tu imaginación. Hoy en día, no hay tantos niños que jueguen tanto o usen su imaginación tanto como cuando éramos niños... y eso puede paralizarlos a largo plazo.

Sé que no soy el único padre que les ha dicho a sus hijos que “Cuando era pequeño no teníamos cable… ni internet ni Play Stations. Nos echaron afuera cuando nos despertamos y no nos permitieron volver a entrar hasta la cena”. Eso mismo lo he dicho… más de una vez… y es 100% cierto. Se esperaba que tocáramos, y jugar significaba afuera. Cuando jugabas, se suponía que debías usar tu imaginación porque los juguetes de hace 30 y 40 años no eran tan animados como lo son hoy. Tenías que hacer que Barbie hablara, y si Barbie tenía un bebé, es muy probable que usaras una muñeca pequeña o un juguete de Play School para que fuera el bebé. Los GI Joe no hablaban, eran figuritas diminutas, que de nuevo es diferente a cuando mi papá era pequeño y la muñeca GI Joe era tan grande (en cuanto al tamaño) como Barbie. Pero para jugar había que inventarlo.

Estoy seguro que de lo que no te diste cuenta entonces, al igual que yo, jugando y usando tu imaginación en realidad estabas mejorando tus habilidades de aprendizaje y socialización. En realidad estabas usando el juego para hacer frente a las situaciones que la vida te presentaba a medida que crecías. Incluso me atrevería a decir que nosotros, como adultos, usamos la fantasía para hacer frente a las mismas cosas, pero muchos de nosotros no lo admitiremos.

Se han realizado muchas investigaciones que respaldan la importancia de fingir y jugar. Estas son las herramientas que los niños usan para vencer los miedos y explorar sus sueños y esperanzas. Cuando los niños juegan, en realidad pueden usar la acción, pueden iniciar la acción en lugar de tener que responder siempre a lo que les está sucediendo. Muchos expertos denominan jugar y hacer creer el "refugio seguro" de la autoexpresión para los niños.

El gran problema hoy en día es el hecho de que los niños de hoy no saben jugar… no saben cómo usar su imaginación. La razón, la tecnología, echa un vistazo a esta cita extraída de una entrevista con la Dra. Susan Linn,

"P: Usted escribe que los estudios muestran que el tiempo que los niños dedican al juego creativo ha disminuido con los años. ¿Por qué?
R: Los niños dedican unas 40 horas a la semana a los medios electrónicos después de la escuela. Ese es el tiempo que se le quita al juego creativo. La combinación de este tiempo frente a la pantalla y todos los juguetes basados ​​en programas de televisión y películas reduce las opciones de fantasía de los niños. Lo mismo ocurre con estos juguetes electrónicos más vendidos en los que todo lo que tiene que hacer es presionar un botón y el juguete habla, camina y da volteretas hacia atrás por sí mismo. Es como si el juguete tuviera la mayor parte de la diversión, pero no le da a los niños la oportunidad de ser creativos. Cuando se trata de juguetes que fomentan el juego creativo, menos es más. Un buen juguete es 90% niño y solo 10% juguete.
"

Piensa en esto, la mayoría de los niños de hoy en día andarán deprimidos por la casa y se quejarán de que están aburridos a menos que tengan una PSP en sus manos o un iPod en sus oídos. Si les dices que vayan a jugar, querrán sacar la Wii, que imita los deportes al aire libre. Aunque muchos padres piensan que la Wii es una mejor opción que otros videojuegos porque hace que los niños se levanten y se muevan.

Sí, lo hace. Pero piensa en esto. No tienen que salir a jugar béisbol. No tienen que interactuar con otras personas para ganar un partido de baloncesto o de tenis. Toda la necesidad es un control remoto y la televisión. Entonces, no solo estamos eliminando los mecanismos de afrontamiento, sino también la capacidad de socializar.

Piensa por un momento en tu infancia… y la resiliencia que tuviste para superar diferentes obstáculos que sucedieron en la vida. Ser expulsado del equipo de baloncesto, el matón que no te dejaba en paz en 2nd grado... queriendo hacer una audición para la obra pero sin poder superar el miedo escénico... pero en casa... cuando jugabas, eras el mejor jugador de baloncesto del equipo, te ibas a casa y jugabas tiros al aro con la multitud ficticia vitoreando tu nombre... fuiste el príncipe que conquistó al dragón para salvar a la princesa o al pequeño pueblo de ser consumido por el fuego... fuiste la estrella de la próxima obra de Broadway, donde la gente se conmovió hasta las lágrimas por tu actuación.

Trabajaste a través de tus miedos y pudiste tomar una posición más fuerte por ti mismo y recuperarte de la derrota porque tenías una manera de resolverlo. Hoy los niños van a casa y se conectan a un videojuego violento y se sienten mejor haciendo estallar a la gente. Y luego llega el siguiente obstáculo... y no pueden superarlo porque no han aprendido a superar sus miedos o frustraciones.

Anima a tus hijos a jugar. Déjalos correr afuera, libres como pájaros jugando. ¿No recuerdas las carpas de sábanas sobre la mesa del comedor cuando eras pequeño? Construye una con tus hijos. Aléjalos de la televisión. Guarda los videojuegos en una caja por un tiempo y anima a tus hijos a tener tiempo de juego no estructurado. Jugar con ellos. Algunos de mis recuerdos favoritos de niño son cuando mi papá jugaba a GI Joes con mi hermana, mi hermano y yo. Convirtíamos toda la casa en el mundo de GI Joe. Construiríamos nuestras propias casas, crearíamos un terreno e inventaríamos una misión. Recuerdo tomar las viejas bolsas marrones de la compra, abrirlas y pintarles un paisaje para que las usáramos contra una pared.

He tratado de hacer lo mismo con mis hijos. Si hablas con ellos, ya tienen historias que contar a los 15, 11 y 10 meses (si ella pudiera hablar). Te pueden contar sobre los campamentos en la sala de estar en una carpa de lona. Los viajes que haríamos buscando hadas en el bosque… o las historias que inventaríamos a la hora de dormir para que ellas se durmieran. Si bien ahora sé que los estaba ayudando a convertirse en personas más fuertes y completas, también puedo decirles egoístamente que fue porque quería que se quedaran pequeños el mayor tiempo posible y disfrutaran lo que podían hacer con el mundo que los rodeaba.

Animar a sus hijos a jugar es importante. No los mandarías a la escuela… no olvides animarlos a jugar. Espero obtener una entrevista con la Dra. Susan Linn para que pueda arrojar más luz sobre lo importante que es para nosotros como padres crear un ambiente donde la imaginación y la fantasía son esenciales como la comida, el agua y el amor.

Biografía
Jennifer Shakeel es escritora y ex enfermera con más de 12 años de experiencia médica. Como madre de dos hijos increíbles con uno en camino, estoy aquí para compartir con ustedes lo que he aprendido sobre la crianza de los hijos y las alegrías y los cambios que ocurren durante el embarazo. ¡Juntas podemos reír y llorar y regocijarnos por el hecho de que somos mamás!

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