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Escape from Kharkiv: el viaje de una madre para proteger a su familia

natalia con su bebe
Descubra la inspiradora historia de Natalia y su familia escapan de Kharkiv a Italia.

Natalia - mamá de UcraniaMi nombre es Natalia, ahora tengo 23 años. Antes de mi embarazo, trabajaba como farmacéutica y vivía prácticamente en el centro de la infame ciudad de Kharkiv, en el noreste de Ucrania. Ahora estoy en Italia, mi esposo está luchando en el frente y espero regresar a Kharkiv cuando sea más seguro allí.

Parte 1: Kharkiv, Comienzo de la guerra.

Incluso antes del comienzo de la guerra, se habló mucho al respecto, ya que hubo destellos de noticias sobre la concentración de tropas rusas cerca de las fronteras de Ucrania, las opiniones sobre este asunto fueron encontradas. Alguien se fue del país antes de la guerra, alguien sabía que seguro habría guerra, pero no tenía permiso para hablar de ello para no causar pánico, otros se quedaron y creyeron que no pasaría nada y que no había de qué preocuparse.

Di a luz a una hija en enero de 2022, por lo que en esos meses clave en que la invasión pasó de ser una oportunidad a una amenaza directa, estaba absorbida por la maternidad y no seguía las noticias. En febrero de 2022, sin embargo, recolectamos una especie de "bolsas de escape" y estábamos listos para partir en cualquier momento, pero pronto me enfermé de coronavirus, para mí esto causó algunas complicaciones, como la pérdida de leche. El día antes del comienzo de la guerra, desempacamos estas maletas, porque por alguna razón decidimos que la amenaza había retrocedido.

Y así, la mañana del 24 de febrero. Me desperté de las explosiones a las 4:20, mi madre se sentó a mi lado y alimentó a mi hija con un biberón. Lo primero que hice fue leer las noticias y me enteré de que nos habían atacado. Para resumir, desde Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania con una población de más de 1.5 millones antes de la guerra, hasta la frontera con Rusia hay solo unos 30 km (~19 millas), esta distancia se puede recorrer en automóvil en 20 -30 minutos, por un tanque en una hora. La ciudad literalmente desde las primeras horas de la guerra estuvo sitiada. En la calle, mucha gente con maletas, niños, alguien con mascotas, caminaba con bastante tranquilidad hacia los autos o hacia la estación, era algo inusual que en una situación tan excepcional nadie entrara en pánico. Existe la opinión de que el pánico es contagioso, por lo que todos intentaron actuar como si supieran qué hacer con seguridad.

Al darnos cuenta de cuántas personas intentarán salir de la ciudad, decidimos esperar un rato y ver qué pasa. Nadie tenía un plan claro, así como una comprensión de qué hacer, así que lo primero que comencé a hacer al comienzo de la guerra fue ir a las cosas de hierro. Suena divertido, pero había una especie de antiestrés en él, me ayudó a poner mis pensamientos en orden por un tiempo.

A las 7 am vinieron nuestros amigos que vivían en el extremo norte de la ciudad, porque los invasores ya habían comenzado a bombardear allí. Hubo un colapso total: los taxis no funcionaban, algunas tarjetas bancarias no funcionaban, no se podía comprar nada, no se podía enviar dinero, las comunicaciones móviles estaban atascadas. En tales condiciones, decidimos ir a esperar en el metro subterráneo, que fue diseñado durante su construcción como un refugio antiaéreo. Irónicamente, el metro era un refugio antiaéreo para una posible guerra con la OTAN, pero resultó ser un refugio antiaéreo para las bombas rusas. Dormir en la estación de metro parecía una mala idea, porque era acogedor y teníamos que cuidar al niño, así que volvimos a casa y nos “mudamos” al sótano de nuestro edificio de cinco pisos. Hacía calor y se sentía más seguro allí que en el apartamento.

Apartamento Sótano y RefugioLos primeros días de la invasión vivíamos en el sótano y subíamos a casa sólo para lavar al niño y sacar agua. Aprendimos a reconocer los sonidos de un bombardeo, a entender aproximadamente cuándo ocurre. El bombardeo era periódico: de 3 am a 6 am, luego de 3 am a 6 pm, de 9 pm a 3 pm, y de medianoche a XNUMX am, en el horario durante estos “descansos” tratamos de sacar el mayor tiempo posible. posible cuidar del niño y de nosotros mismos.

El primer problema al que nos enfrentamos fue la alimentación del niño. Era imposible comprar nada, ni pañales, ni leche, los vecinos ofrecían métodos a la antigua como agua caliente con azúcar. Tuvimos una enfermera cirujana del corazón con nosotros en el sótano, ella nos ayudó a contactar a los voluntarios. Publicamos una llamada de ayuda en las redes sociales y se extendió muy rápido. Diferentes personas de todo el mundo llamaron con ofertas de ayuda. Con el tiempo, contactamos a los voluntarios y nos ofrecieron traer los productos requeridos.

  Sótano en Kharkiv donde vivían Natalia y su familiaEl día 3 (27 de febrero)Comenzó el tiroteo y daba mucho miedo subir las escaleras. Disparar es mucho más aterrador que bombardear, porque escuchas que el enemigo está cerca y es visible. La mayoría de la gente ha visto y oído disparos solo en películas. Oirá ráfaga automática y correr. Al mismo tiempo, nos trajeron leche, ya que comencé a experimentar problemas severos con esto por mi propio estrés y desnutrición. Decidí salir por primera vez en mucho tiempo para respirar aire fresco. Al cuarto día, los voluntarios comenzaron a ayudar con alimentos y pañales, tomamos todo lo que necesitábamos para unos días, el resto los voluntarios se los llevaron a otras personas necesitadas.

También era peligroso irse, ya que incluso los civiles que intentaron irse en sus vehículos fueron bombardeados. Entonces, daba miedo hacer cualquier cosa. Además de los saboteadores, la gente comenzó a temer a los ladrones y merodeadores. Un día estábamos sentados en el sótano y a las 11 de la noche alguien empezó a tirar de la puerta, no había luz, no había vecinos, le tapé la boca a la niña con la mano para que no gritara, porque no estaba claro quién era. . El marido estaba en el apartamento en ese momento, bajó, pero no encontró a nadie.

Al quinto día, primero de marzo, la situación no mejoró: estábamos lavando al niño y cayó un misil muy cerca. La explosión reventó las ventanas, luego nos enteramos de que fue un ataque al edificio de la administración (esto fue ampliamente cubierto en las noticias), estábamos completamente conmocionados, agarramos al niño y corrimos al sótano, esperando lo que sucedería más adelante. . Los bombardeos no se detuvieron con eso, así que estuvimos esperando todo ese tiempo sin saber qué hacer. El quinto día, los aviones comenzaron a sobrevolar la ciudad y lanzaron bombas. La casa estaba temblando.

Todo este tiempo prácticamente no dormí, hay un estrés total, preocupación por uno mismo, por el niño, por los perros, dormí un par de horas al día. Tienes miedo de los sonidos de los bombardeos, pero los sonidos del silencio en el centro de la megápolis asustan a la misma escala.

El 3 de marzo dejamos nuestra casa y el sótano después de que quedó claro que ya era increíblemente peligroso quedarse allí. Pasamos por delante de coches averiados, algunos con gente muerta dentro. Recordar eso en mi memoria hace que me tiemblen las manos. Al pasar los autos cerré los ojos de mi hija, a pesar de que era solo un bebé. Nos mudamos a un búnker, donde era extremadamente difícil vivir con un niño debido al nivel de saneamiento. Había mucha gente y animales. Todo este tiempo estuvimos sentados allí, y traté de comunicarme con mi esposo para llamarlo para que viniera a mí, él todavía estaba en casa. Después de 2 horas llegó, porque en el área de nuestra casa empezaron a bombardear fuertemente. El búnker estaba cerca del hospital de maternidad de Kharkiv, estaba sucio por dentro y olía a moho, había dos túneles, uno de ellos tenía una calefacción principal. No llevamos cochecito con nosotros, pero sí una cuna. El bebé estuvo allí todo el tiempo.

Nos quedamos allí un día, y luego llegaron las noticias sobre la planta de energía nuclear de Zaporozhye, y una catástrofe nuclear ya nos parecía una posibilidad muy probable además de todo lo que ya ha sucedido. Las primeras amenazas de usar armas nucleares aparecieron en los medios rusos, por lo que ya era tarde para esperar lo mejor y decidimos abandonar el país, ya que en el caso de una catástrofe nuclear solo un milagro podría ayudarnos a sobrevivir.

El mismo día decidimos irnos. La confirmación de nuestra decisión fue que los rusos lanzaron una bomba de vacío en Chuhuiv (pequeña ciudad a unos 10 km al sureste de Kharkiv), por lo que escuchamos la explosión y sentimos la explosión en toda la ciudad. Comenzaron las conversaciones sobre qué hacer si de repente se usan armas nucleares. Empecé a sentir que me estaba volviendo loco y el cerebro piensa en cuatro direcciones a la vez, sobre el niño, sobre la situación, sobre mí mismo y qué hacer a continuación.

En algunos momentos el estado de estrés llegaba al punto del absurdo, que ya te estabas volviendo loco, la comida y los pañales se acababan, no había voluntarios, había explosiones alrededor, llegaba al punto de que quería salir, y azada termina aunque sea de mala manera. Me avergüenza admitirlo ahora, pero entonces parecía la salida más fácil.

Daba mucho miedo salir del refugio, ya que el centro de la ciudad estaba bombardeado y se escuchaban explosiones muy cerca. Recuerdo la imagen como un hombre con una mujer que acababa de dar a luz, literalmente cruzando la calle corriendo arriesgando sus vidas. En el búnker permanecían diferentes personas, por ejemplo, una pareja de ancianos y sus nietos, que tenían 14 y 4 años, el mayor monitoreaba constantemente las noticias y trataba de comportarse con calma, y ​​el menor lloraba con cada explosión, lo que inspiraba una sentimiento inquietante. Afortunadamente, los nietos salieron sanos y salvos de la ciudad con voluntarios.

Escape from Kharkiv: la decisión de irse

Decidimos irnos por todos los medios, nos despertamos por la mañana, tomamos la comida más necesaria, en su mayoría muchos bienes para el niño, lo máximo que podíamos llevar y los embistimos por todas partes. Por primera vez en dos días, salí, levanté la cabeza, vi aviones y nieve. Una imagen extremadamente surrealista, ya que lo que estaba sucediendo se sentía confuso. Pusimos todas las cosas que pudieron llevarse, se llevaron al menos unos días de comida.

Cuando nos fuimos, por primera vez vi con mis propios ojos lo que le pasó a la ciudad. No puedo transmitir este sentimiento de lo que vi con nada más que una violación. La ciudad en la que pasé toda mi vida adulta desde los 15 años era solo una sombra de su belleza y el paisaje a su alrededor era como en una película de desastres.

Llegamos a la estación, vi muchos autos abandonados, mucha gente, literalmente toda la estación grande estaba completamente llena y el miedo de que algo pudiera pasar allí por un segundo me encadenó. Hacía mucho frío, ya que solo había unas pocas habitaciones en el territorio de la estación donde se calentaron y estaban completamente llenas de personas necesitadas.

escapar en un trenDecidimos espontáneamente a dónde ir, manejamos sin un plan especial, a cualquier lugar, aunque solo fuera desde aquí. Se anunció un tren a Ternopil (oeste de Ucrania) y decidimos ir allí. Toda la plataforma estaba llena de gente, las mujeres y los niños podían entrar al tren primero, luego los ancianos y los hombres por último. El tren permaneció una hora en el andén, hacía mucho frío (los primeros días de primavera en Ucrania rara vez tienen temperaturas superiores a los 0 grados) y, de nuevo, se escucharon explosiones no muy lejos.

En el tren, la gente dormía en el suelo, estaba abarrotado. El camino tomó 21 horas; esto era parte de una pesadilla en curso. Me quedé sin agua hervida para diluir la leche y alimentar a mi hija, y simplemente me quedé sin agua, tuve que alimentar a la niña con leche fría. No había nadie a quien pedir ayuda, ya que casi todos estaban en una situación similar. Tren atascado. Niños llorando. Vacío en los ojos de los adultos.

Parte 2: Lejos de casa, lejos de Kharkiv.


Después de 21 horas, llegamos a Ternopil y allí los conocidos de mi esposo se encontraron conmigo y mi madre, primero nos instalaron en un departamento con ellos y luego nos ofrecieron quedarnos en una fábrica de trigo sarraceno. Elegimos la opción con una fábrica, los lugareños nos ayudaron mucho con la comida, los viajes, las compras, por lo que estamos muy agradecidos. La unidad entre los pueblos que aquí se manifestó no aparece en condiciones normales, esta catástrofe nos unió a todos en una gran familia. Se nos permitió utilizar todo lo que se proporcionaba a los empleados de la fábrica. No nos quitaron dinero. También llevamos a nuestra hija al pediatra para asegurarnos de que todo esté bien. Vivimos en la fábrica durante 3 días, luego decidimos irnos a Polonia, porque no nos sentíamos completamente seguros.

No tenía pasaporte nuevo para viajar al extranjero (pero tenía uno viejo), pero no fue un problema cruzar la frontera, nos dejaron entrar, nos ofrecieron instalarnos en un campo de refugiados, pero nos negamos, porque el niño y yo necesitábamos alejarnos del estrés y sentir un consuelo. Nos registramos en un hotel durante unos días, luego nos quedamos con amigos durante unos días y aproximadamente una semana después volamos de Polonia a Italia. Mi madre vino a Ucrania solo porque di a luz para ayudarme, antes de eso había vivido en Italia durante varios años, por lo que se decidió ir allí.

Había muchos refugiados de Ucrania en Polonia y teníamos miedo de que esto pudiera causar problemas con el alojamiento, la búsqueda de un trabajo en el futuro, etc. Aunque Polonia está mucho más cerca de nosotros desde el punto de vista cultural y lingüístico, si hubiera opciones para ir a otro lugar, seguiríamos prefiriendo Polonia. También estamos agradecidos a todos los polacos, especialmente a aquellos que nos ayudaron directamente, en la hora de la necesidad y el miedo se apresuraron desinteresadamente en nuestra ayuda y para todos los ucranianos no hay mejor ejemplo de quién resultó ser nuestro pueblo hermano y quién solo pretendía serlo.

Llegamos a Italia el 14 de marzo. El primer problema que se presentó es hacer documentos, todo se hizo a un ritmo lento, eso era muy inusual para nosotros. Ucrania se ha desarrollado rápidamente en los últimos años, especialmente en el campo de la digitalización de los servicios públicos, el papeleo, el pago y la verificación se pueden hacer solo por teléfono, uno se acostumbra rápidamente a cosas tan buenas. Tal vez en Italia este no fue el caso para los refugiados como nosotros, por lo que hubo ciertas dificultades, y si mi madre que sabe italiano y su esposo italiano no estuvieran conmigo, nos hubiéramos enfrentado a muchos problemas.

 Emitimos un pago para los refugiados aquí, pero simultáneamente teníamos que buscar empleo en caso de que pudiera dejarle a mi hija a mi madre e ir a trabajar yo mismo. Vivimos ahora en el sur de Italia y no era fácil encontrar trabajo aquí incluso antes de la afluencia de refugiados, ahora es aún peor, por lo que parecía imposible quedarse aquí por mucho tiempo. Y sin embargo, todavía estoy aquí. El estado ha organizado cursos de idiomas gratuitos para facilitar la integración, varias veces a la semana vamos al centro de ayuda para llevar comida gratis para el niño, esto ayuda mucho, ya que poco a poco recorté mis ahorros, sería simplemente imposible mantener a un niño en otro país sin trabajo y sin ayuda, y no quiero pensar qué tendría que hacer si la situación fuera diferente.

Mi ansiedad social ha evolucionado porque es un entorno cultural diferente y muy a menudo la gente me mira de forma condenatoria. Aquí las mujeres suelen dar a luz cuando tienen más de 30 años, pero yo soy una madre muy joven. Los hombres con su habitual sabor “sureño” a veces me silban a la espalda, muchos lugareños me miran directamente a los ojos y se dan la vuelta cuando paso junto a ellos. Llevo casi un año viviendo en Italia y todavía no me acostumbro. Me gustaría volver, pero la ciudad sigue bombardeada y pongo la seguridad por encima de mi malestar. Todo mi tiempo estoy ocupado con un niño o aprendiendo un idioma, o estudiando en mi universidad de forma remota y preparándome para los exámenes. No compro nada para mí aquí, casi toda mi ropa y artículos actuales son los que me llevé de Kharkiv.

El invierno aquí resultó ser más frío que en casa, ya que no hay calefacción en los apartamentos y la gente calienta sus casas con bombonas de gas, simplemente no tienes tiempo para acostumbrarte a muchas cosas y algo que no has conocido te obliga adaptar.

También es muy difícil sin coche, ya que vivimos en un pueblo pequeño, muchas veces tenemos que desplazarnos al centro regional para solucionar ciertos problemas. Como no ciudadano, sus derechos y los servicios que puede recibir son muy limitados. Cuando mi hija se enfermó, solo pudimos obtener una cita en el hospital por la noche y comprar el antibiótico necesario solo por la mañana. Sin ningún documento, no se le brindará asistencia, y obtenerlos es un proceso largo y laborioso.

Mi esposo ahora está en Ucrania y sirve en las fuerzas armadas, a veces lo llamamos si surge la oportunidad. Mi hija ya tiene más de un año y no sabe quién es papá, aunque escucha esta palabra. A ella le cuesta socializar aquí, ya que aquí casi nadie anda con niños, y ella no juega con sus compañeros, esto me preocupa en cuanto a su desarrollo social. Los niños necesitan interactuar con otros niños. Yo también extraño mucho a mis perros. Trato de decirle a mi hija que somos “huéspedes”, ahora es peligroso en casa, pero volveremos allí cuando mejore.

Parte 3. ¿Qué sigue? ¿Regresar a Ucrania?

Muchas veces, planeé regresar a Ucrania, si no a Kharkiv, a algún lugar donde haya familiares. Tenemos una expresión que "las paredes se curan en tu casa", es decir, muchos problemas son mucho más fáciles de resolver en Ucrania que en el extranjero. El viaje a casa se pospuso varias veces, porque en otoño Rusia comenzó a bombardear centrales eléctricas para "congelar" Ucrania, en tales condiciones era simplemente imposible regresar. Por lo tanto, el otoño y el invierno estaban fuera del plan de regreso por el temor de estar en una situación desesperada, cuando nuevamente tendría que pedir ayuda.

Hasta ahora, a mediados de mayo, decidí ir con mi abuela en mi ciudad natal en el centro de Ucrania, luego con los padres de mi esposo y luego, cuando todo termine, planeo regresar a Kharkiv. Aunque dicen que la vida está volviendo a la ciudad, siguen entrando misiles, la gente sigue en riesgo una vez más por estar en la calle. Como madre, no puedo permitir que mi hijo o yo estemos en esta situación.

Después del final de la guerra, no planeo irme de Ucrania por temor a un nuevo conflicto, nací aquí, al igual que mis padres, sus padres, mi hija. En Kharkiv conocí a mi primer amor, mi esposo, di a luz a mi primer hijo. Parecería que en la era de la globalización esto no debería preocuparme mucho, pero los grilletes culturales son demasiado fuertes, por lo que no se puede cambiar fácil y simplemente de lugar de residencia. Miro hacia el futuro con optimismo y creo que definitivamente ganaremos y que Ucrania logrará unirse a la OTAN para protegerse de los vecinos anormales.

Un pequeño comentario político: en Kharkov, el 90 por ciento de la población hablaba ruso, mientras que Rusia, según sus funcionarios, vino a proteger del acoso a estos rusohablantes. Yo mismo, viviendo en Kharkov, hablé ruso todo este tiempo y todavía no puedo entender cómo me oprimieron aquí. Me sentí muy bien hasta que llegó la “liberación”. La cultura cristiana nos enseña a perdonar, pero yo no encontraré la fuerza para perdonar lo que pasó con mis conciudadanos. Imagina a Leeloo de El quinto elemento, cuando aprendió la palabra "guerra" y miró las imágenes, sobre el mismo sentimiento, mezclado con ira y desesperación, experimenté los primeros meses, solo viendo las noticias y leyendo sobre otra pesadilla.

Ahora me cuesta mucho no proyectar este enfado en la crianza de mi amada hija, no le digo que hay gente mala y gente buena para explicar por qué somos “huéspedes” y no podemos ir a casa. Cuando crezca, hablaré con ella sobre esto, pero por ahora quiero mostrarle solo las mejores cosas que la rodean para que tenga una infancia feliz que no se vea ensombrecida por las pesadillas de la guerra.

La tarea de una Madre es mantenerse fuerte en cualquier circunstancia, porque una vez que te conviertes en madre eres directamente responsable de la vida que creaste.

ilia y esposaUna nota de Ilia, una amiga de Natalia que ayudó a traducir este artículo.

Mi nombre es Illia, tengo 27 años y actualmente vivo en Dnipro desde hace más de un año desde que estalló la guerra. También viví en Kharkiv en el vecindario más al noreste de North Saltivka, ahora es un lugar muy querido para que visiten los funcionarios occidentales. Tengo una licenciatura en administración de personal y economía laboral, antes de la guerra trabajé como gerente de ventas multilingüe, ahora trabajo de forma remota principalmente como traductor y analista de datos. Salí de Kharkiv el 3 de marzo cuando se volvió extremadamente peligroso quedarme, tomé un par de maletas, una novia, un gato y me fui a la ciudad más cercana en la que tenía amigos. También soñamos con volver a Kharkiv, pero la situación es demasiado complicado trasladarse allí por temor a volver a mudarse. Fui a Kharkiv un par de veces en la primavera para reparar apartamentos, y en ambas ocasiones fue una sensación bastante estresante.

Aquí hay un video corto de Ilia regresando a su departamento de Kharkiv para recoger algunas de sus pertenencias. Tenga en cuenta los daños de los apartamentos desgarrados

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